12 novembre 2020

EAN : 9791031804101

14 x 20,5 - broché - 160 pages

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A la poursuite de l’oiseau Roc

de Sinbad le marin à Aepyornis

Eric BUFFETAUT

L’oiseau Roc est un être mythique, qui apparaît aussi bien dans des contes orientaux que dans des récits de voyage. L’Aepyornis est, lui, un oiseau bien réel, même s’il est aujourd’hui éteint, dont les œufs énormes et les ossements non moins gigantesques furent découverts à Madagascar au XIXe siècle.
Au fil du temps, la créature de légende et l’oiseau éteint sujet d’études scientifiques fort sérieuses se sont trouvés entremêlés de façon si inextricable que l’on ne peut aujourd’hui retracer l’histoire de l’une sans celle de l’autre. Il existe sans doute peu d’exemples d’une telle interpénétration de la science et du mythe.
Comment la créature mythique et l’oiseau disparu se sont trouvés réunis, au fil des siècles, en un concept paradoxal aux confins de la tradition, de la légende et de la science, c’est ce que ce livre veut tenter d’élucider.

Spécialiste de la paléontologie des vertébrés et docteur ès sciences, Eric Buffetaut est directeur de recherche émérite au CNRS (Laboratoire de géologie de l’école normale supérieure, Paris).

Sommaire

Marco Polo, ou comment l’oiseau Roc gagna l’Occident
Où Sinbad le marin entre en scène, ainsi qu’un moine italien
Etienne de Flacourt et le Vouron patra
Un détour par l’Amérique du Sud
Rumeurs, observations et fragments
Naissance de l’Aepyornis
Le retour de l’oiseau Roc
Le temps des explorateurs
Existe-t-il encore ?
Au péril de leur vie
Aepyornis au service de la propagande coloniale
Une pléthore d’espèces, et l’ironie d’un pionnier de la science-fiction
Aepyornis face à la science